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本文是以太坊联合创始人 Gavin Wood 就 “为什么说今天的互联网是残破的 —— 我们将来怎么能做得更好” 发表的看法。

Credit: Rick_Jo/iStock/Getty Images Plus

四年前,我创造了 “Web 3.0” 这个词儿。当时,我很清楚: 以太坊,这个我参与开发的平台,可以让人们在不需要彼此信任的情况下进行互惠互利的互动。有了消息传递和数据发布的技术,我们希望构建一个点对点的网络,在没有服务器、没有人管理信息流权限的情况下, 这个点对点网络可以做当今互联网可以做的任何事情。

如今,由于关键组件仍然缺失或功能失调、缺乏可扩展性与许多项目在经历的兼容性问题,让我们难以看到成功解决这些问题的曙光。但有一点从始至终从未改变的是:中心化在社会上无法持续维系,臃肿的政府也无能为力。

今天的网络究竟出了什么问题? 简单来说,它宛如一个巨婴,还没有经历成长就直接变老了。尽管用分组交换网络和超文本平台连接世界的遥远角落是一项令人难以置信的成就,但网络已经从自身的成功中堕落。

回到 20 世纪 90 年代,互联网是一个非常不同的地方。谷歌仍然是一个 .org 后缀的网络组织,开源软件被称为有史以来最凶悍垄断者之一的人描述为 “癌症”。而 “信息高速公路” 和 “网络成瘾” 作为新晋名词获得大众关注。大众(好吧,像我这样的青少年)仍然运行他们自己的网站和电子邮件服务器,“网络中立(net neutrality)” 这个词好似渔民在购买捕鱼船时讨论的话题。当时互联网的结构尚未被社会形态所扭曲,它仍赤裸单纯,却充满力量。映射出学术与技术爱好者的本源。

在接下来的20年中,我们知道“万维网”改变了我们熟知的社会。批判地说,尽管如此,互联网的基础技术架构并没有为其他方向发生的变化提供支撑。社会必然会把它产生的重大影响铭刻在网络上。

科技往往反映了它的过去。它的行为与之前的范式一致,只是比以前更快、更稳固、更好或更强。随着全球经济的线上化,我们复制了与之前相同的社会结构。在一定程度上,我们要感谢网络,因为它造成了现代社会贫富之间、权势与无能之间、开明与无知之间的分化。

今天的互联网从设计上就是有残缺的。我们看见了财富、权利和影响力掌握在贪婪的、狂妄自大的或者纯粹的拥有恶意的人的手中。随着权力和掌权者的更迭,市场、制度和信任关系都已经转移到了网络这个新平台上,但这些变化仍沿着旧时的轨迹。

拿我们如何进行在线支付举例。在 Web 2.0 上,你无权自行付款。实际上,你必须联系你的金融机构代表你这样做,你甚至连做一些例如交水电费这样的小事都不被信任。你被当作一个呼唤父母的孩子来对待。如果你想在线联系你的朋友,那么你需要通过 Facebook 来传达你的信息。

经营这些服务的巨人通常对我们的生活和工作至关重要,他们没有(明显的)邪恶意图,但他们也没有用仁慈或原则行事。他们利用我们的信任赚钱,向我们提供信息,并在不方便时抛弃我们。

我们大多数人并不担心政府或企业侵入我们的生活,但有充分记录的案例表明他们的利益与我们的利益不一致。看看维基解密。2010 年,一群广泛受到尊重的记者发布了符合公共利益的信息,被 PayPal 和 Visa 等主要金融机构针对并切断服务,没有任何法律依据。如果你想向维基解密提供完全合法的慈善捐赠,你无法轻易做到。

世界上如此多的数据通过极少的电缆传输,不变的事实是,除非我们制定开放的软件协议,否则我们日益数字化的社会将继续同时面临社会内外(如俄罗斯干预我们的选举)的恶意“权威”的风险。那些希望保护和平、自由的战后世界秩序的人需要意识到:我们现在的数字架构将放大社会的疾病,而不是限制它们。

Web 3.0 是一组包容性协议,为应用程序制造商提供组建模块。这些组建模块取代了传统的Web技术,如 HTTP,AJAX 和 MySQL,但提供了一种创建应用程序的全新方式。这些技术为用户提供了强大且可验证的保证,即他们所接收的信息、他们提供的信息、他们所支付的信息以及他们收到的信息。通过授权用户在低障碍市场中为自己行事,们能确保审查和垄断无处可藏。将 Web 3.0 视为可执行的大宪章 -- “个人反对暴力权威的自由的基础”。

如果社会不在其数字平台上采用 Web 3.0 的原则,它就会面临持续腐败而最终瓦解的风险,正如中世纪封建制度和苏联共产主义,在现代民主国家中被证明是站不住脚的一样。

Web 3.0 的普及不会快速和彻底。根深蒂固的传统利益控制着我们的数字生活,并且利益通常在立法者、政府和技术垄断者之间保持一致 (思考一下国家安全局的棱镜计划是如何获得 Facebook 和 Google 的帮助的),一些司法管辖区甚至试图将新网路的组成部分非法化。俄罗斯已经宣布了比特币非法,英国也表达出了(荒谬的)禁止强加密的意愿。

如果社会不在其数字平台上采用 Web 3.0 的原则,它就会面临持续腐败和最终失败的风险,正如中世纪封建制度和苏联式共产主义,在现代民主国家中被证明是站不住脚一样。这个新系统的方方面面,包括比特币或星际文件系统,将首先获得牵引力,可能是在适当的领域,就像 Linux 在服务器后台 “雷达” 中发现牵引力一样。随着技术的成熟,传统企业不可避免地放慢创新速度,并将其产品视为摇钱树(例如微软),Web 3.0 的优势将不断加强。禁止使用 Web 3.0 比在城市和国家禁止使用 Uber,Airbnb,Grindr 和维基百科还要更不可能。

从用户的角度来看,Web 3.0 与 Web 2.0几乎没有什么不同,至少在最初阶段。我们将看到相同的显示技术:HTML5、CSS 等等。在后端,像 Polkadot(Parity 开发的这样的链间区块链协议)这样的技术将不同的技术线程连接成一个单一的经济体和“运动”。

我们将使用网络浏览器,但它们可能被称为 “钱包” 或 “密钥库”。浏览器(以及硬件钱包等组件)将代表一个人在网络中的资产和身份,允许我们不用去银行或者认证机构就能支付费用或者证明身份。仍有一些空间留给收信人的第三方、保险公司或者备份服务等。这些服务提供商将被商品化并且他们的活动是可以验证的。这些服务提供商被迫在全球、开放和透明的市场中竞争,网络用户将免于价格欺诈和寻租行为。

Web 3.0 将创造一个新的全球数字经济,创造新的商业模式和市场,打破像 Google 和 Facebook 这样的平台垄断,并产生大量自下而上的创新,削弱政府对我们的隐私和自由的打击,例如广撒网的数据采集、审查和鼓吹将变得更加困难。

诚然,我们无法预测这个新平台的第一个成功用例以及它将何时出现。与之前的互联网发展一样,这个时间线可能要用几十年而不是几个月来衡量。但当 Web 3.0 出现时,它将为“数字时代” 这个词带来全新的含义。

原文:Why We Need Web 3.0

作者: Gavin Wood

翻译:张清( PolkaWorld 超级探员)

校对:Qinwen & KIKO

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